Medicina del estilo de vida: una breve reseña de su impacto dramático en la salud y la supervivencia

Medicina del estilo de vida

Resumen

Al ignorar las causas profundas de la enfermedad y descuidar dar prioridad a las medidas de estilo de vida para la prevención, la comunidad médica está haciendo daño a las personas. Las naciones avanzadas, influenciadas por un estilo de vida occidental, se encuentran en medio de una crisis de salud, resultado en gran parte de las malas elecciones de estilo de vida. Los estudios epidemiológicos, ecológicos e intervencionistas han indicado repetidamente que la mayoría de las enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la diabetes tipo 2, son el resultado de estilos de vida alimentados por una mala nutrición y la inactividad física.

En este artículo, describimos la práctica de la medicina de estilo de vida y su poderoso efecto en estos modernos instigadores de discapacidad prematura y muerte. Abordamos los beneficios económicos de la medicina de estilo de vida basada en la prevención y su efecto en nuestro sistema de atención médica: un sistema al borde de la bancarrota. Recomendamos cambios vitales a un curso desastroso. Muchas muertes y muchas causas de dolor, sufrimiento y discapacidad podrían evitarse si la comunidad médica pudiera implementar y compartir efectivamente el poder de las opciones de estilo de vida saludable. Creemos que la medicina del estilo de vida debe convertirse en el enfoque principal para el tratamiento de las enfermedades crónicas y, lo que es más importante, su prevención. Para las generaciones futuras, para nuestra propia salud y para el juramento hipocrático que juramos defender («Primero no hacer daño»), la comunidad médica debe tomar medidas. Esperamos que la información presentada inspire a nuestros colegas a realizar investigaciones sobre medicina para el estilo de vida e incorpore dichas prácticas en su cuidado diario de los pacientes. El momento para hacer este cambio es ahora.

Introducción

Muchos consideran que la medicina del estilo de vida es una subespecialidad relativamente nueva, aunque se ha practicado durante miles de años.1 A diferencia de la medicina convencional, el enfoque de la medicina del estilo de vida no es el tratamiento de enfermedades crónicas sino su prevención. Las enfermedades crónicas son actualmente la principal causa de morbilidad y mortalidad y son responsables de la mayor parte de nuestros gastos en atención médica.2 La mayoría de estas afecciones crónicas se pueden prevenir y son el resultado de un estilo de vida poco saludable.3 Más del 80% de las afecciones crónicas podrían evitarse a través de la adopción de recomendaciones para un estilo de vida saludable.3–5 El ochenta por ciento de la población quiere vivir en un mejor estado de salud pero no sabe cómo perseguirlo.6 Los profesionales de la salud brindan información mínima sobre cómo implementar un programa eficaz. plan a largo plazo para lograr la salud.3 La aceptación y adopción continua de un estilo de vida saludable sigue siendo nuestro mayor desafío. La implementación de las recomendaciones de estilo de vida puede salvar vidas porque las enfermedades relacionadas con el estilo de vida son ahora la principal causa de mortalidad en el mundo «modernizado». Se necesita un análisis agresivo para revisar el impacto del estilo de vida en nuestra salud.

Entonces, ¿por qué estamos enfermos y muriendo prematuramente? Las enfermedades cardiovasculares (ECV) y el cáncer se conocen como las dos «enfermedades mortales» y representan más de la mitad de todas las muertes en los EE. UU ..8 Estamos experimentando estas enfermedades en la nación más rica del mundo, que gasta más en la atención de salud per cápita que cualquier otra economía avanzada y, sin embargo, tiene algunos de los resultados de salud más pobres.

Ha habido un cambio dramático en las principales causas de muerte en los Estados Unidos en los últimos 100 años. Mientras que las enfermedades infecciosas fueron la causa principal de muerte a principios del siglo 20, la ECV y el cáncer ahora han asumido un predominio en la mortalidad (Figura 1) .9 Además, la obesidad y la diabetes son afecciones inflamatorias que no solo contribuyen a la ECV y al cáncer, sino que también sirven como profundas “comorbilidades” (afecciones crónicas adicionales); Sus etiologías compartidas se promueven mutuamente. Ambos son signos centinela de una grave erosión de la salud, cada uno de los cuales alberga sus propias morbilidades. Esto puede cambiarse a través de un cambio en la forma en que nos encargamos de administrar nuestra salud y la salud de nuestros pacientes, a través de la medicina de estilo de vida.

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